トラブルが続き弱気に

 岩本家の場合、夫が中学受験経験者だったことから、娘の優奈さんも1年生から通塾し、自然と中学受験を意識するようになっていきました。勉強は主に歯科医である夫が見ていて、優奈さんの弱点を克服するための勉強スケジュールなども立てていたと言います。母の岩本知美さんから見て、優奈さんは小さい頃から言われたことは着実にこなす、手のかからない子だと言います。「受験勉強も、夫に言われていたことをまじめに、着実にこなしていました」
 成績も順調に伸び、このまま行けば志望校にも合格できるはず。6年生の秋頃までは、そんな楽観的な気持ちでいました。ところが、冬になって状況が一変。「12月に学校で転び、右手を骨折してしまったんです。ギプスをしていたので1週間は鉛筆を持つこともできず、それまでが順調だっただけにハラハラしました」文字を書くことができないので、家庭学習では暗記を中心に行いました。塾には変わらずに通いましたが、書けないので、とにかく授業をよく聞いて、その場で理解するよう努めていたそうです。
 またその直後に、突然39度の高熱が出て、2日間寝込むことに。病院で診てもらいましたが、インフルエンザでもなく、結局原因は不明でした。「このまま無し崩し的に悪い方向に流れて、受験もダメなのではないかと弱気になりましたが、本人はいたって楽天的。『お母さん、大丈夫だから』とケロッとしているんです。『本当に大丈夫なの?』と言いたいところをぐっと抑えて、とにかくこの子を信じようと思って見守りました」このとき、かかりつけ医に受験があることを相談し、万が一体調が悪くなったら飲む薬を処方してもらいました。「体調を崩さないのが大前提ですが、こうした薬を前もってもらっておくことができたおかげで、精神的に少し楽になれました」と岩本さんは振り返ります。
 1月に入り、まずは13日に最初の受験。その翌日が第一志望校でした。ところが、確実と思われていた最初の受験校がまさかの結果に。続く第一志望の浦和明の星女子中学校も不合格。「浦和明の星は本人も手応えがあったみたいだったので、親子ともにきっと受かっているよね、という気分で見に行ったら番号がなくて本当にショックでした。私の方がすごく落ち込んでしまって、本人に『2回目は大丈夫だから』と励まされる始末。とにかく気持ちを切り替えようと思って、そのまま2人でショッピングセンターに行って、買い物をしたり食事をしてから帰宅しました」それまでは、受験のために学校を休むことは極力避けたいと考えていた岩本さん。しかし、この結果を受けて夫と相談した結果、次の受験までの9日間は学校を休ませることに。「夫は自営業なので、この間の勉強スケジュールを組んだり、きめ細やかに心のケアをしたりしてくれて、優奈も安心して勉強に取り組めたと思います。私は、なるべくいつもと変わらない雰囲気で接するように心がけましたが、正直、1月中旬からは、生きた心地がしませんでした」

最後まで自分を信じ志望校に合格

 いよいよ勝負の2月。1月に受験した2校が不合格だったため、併願を考え直し、2月1日の受験校を共立女子中学校に。さらに2月4日は別の学校に変えるべきか検討したものの、本人の意思を尊重して浦和明の星女子の2回目を受験しました。「先に共立女子の合格が判明したので、ほっと一安心。浦和明の星も『社会と理科は前日勉強したところがたくさん出たし、できたと思う』と言っていたので、今度こそと思っての結果発表でした」
 しかし、2回目も不合格。これには家族全員が意気消沈。それでも、優奈さんだけは「まだ、だめって決まったわけじゃない。繰り上げ合格の知らせが来るかもしれないから」と諦めていませんでした。どうして自分の名前が「合格者」のところにないのか不思議、といった様子で、一緒に受験した友だちの合格を素直に喜ぶ姿さえ見せていました。
 そんな我が子の姿に、岩本さんは驚いたと言います。「電話でおばあちゃんと受験結果を話していたときも、『浦和明の星がだめだったなんて、誰が言ったの?まだ望みはあるんだから』と強い口調で言っているのを聞いてびっくりしました。正直、私や夫はもう共立女子への入学が決まったような気持ちでいたのですが、結局、娘の言っていた通り、その後すぐに繰り上げ合格の知らせが来て念願の第一志望校に通えることが決まりました。いろいろなことがあって、ハラハラした直前期でしたが、最後まで娘を信じて一緒にがんばることができて良かったです」幼い頃は引っ込み思案で、親がお膳立てしてあげないと、この子は将来のことも自分で決められないかもしれない。そんな風に思っていた娘が、自分自身を最後まで信じてつかみ取った合格。親子ともども、大きな成長を得る貴重な体験となりました。

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