第49回
我が子の頭脳、どうやって賢くしたらいい?

「本能」と「こころ」が頭の良さに深く関与

脳の専門家である私のもとには、「賢い子に育てる方法」に関する質問がたくさん届きます。

そもそも、後天的に頭を良くする方法があるかと言えば、脳科学的には"イエス"です。さらに言うなら、どの家庭でも我が子の頭を良くすることはできます。

その鍵を握るのは、「本能」と「こころ」です。両方とも一見すると"頭の良さ"とはつながりがないように思えるかもしれません。しかしこの両者と脳の働きには、実は密接な関係があるのです。

ここで、脳の持つ本能について、脳科学の観点から解説しておきます。

人間の脳神経細胞には、先天的に「生きたい」「知りたい」「仲間になりたい」という本能が刻まれています。この神経細胞が集まり、脳の組織をつくることで、さらに「自分を守りたい(自己保存)」「筋が通ったものが好き(統一・一貫性)」「自我」などの組織由来の本能が生まれます。そして組織が連携して働く中で、「違いを認め共に生きる」といった組織連合由来の本能が発生します。

これらの本能を基盤に、気持ちが生まれ、そこから考えることによってこころが自然発生的に生まれるので、本能とこころが頭の良さと深く関係しているのです。

本能のレベルから頭を良くする

人間の記憶や考え、あるいは、判断・理解する頭の良さは、自己保存の本能を基盤に生まれる「おもしろがる・興味を持つ」ことから始まります。何事にも興味を持つことは、頭を良くする第一歩です。つまり、興味のないものは覚えられませんが、興味を持ったものは、前頭葉で同期発火によって、「なるほど・おもしろい」と、思っただけでも理解しやすくなります。

人間の脳は、理解したことは自分でやってみたいという「自分の気持ち」を自己報酬神経群で生み出します。すると、その情報は脳の深部にある「ダイナミック・センターコア」を駆け巡りながら考える脳の仕組みが働くようになります。

このため、勉強しなさいと言われてから勉強するよりも、「自分から進んで勉強する」と、ダイナミック・センターコアの神経回路の機能もより高まるので、前向きな気持ちと共に、「すばらしいこころ」が生まれ、新しい考えを生み出す「考える力」も高まってくるのです。

これが、脳機能、本能、こころが、三位一体の関係で頭が良くなる仕組みです。

本能をプラスに働かせつつ、こころを育んでいくことで、脳機能が向上し、能力を最大限に発揮できるようになります。これこそが、頭の良い子を育てる秘訣です。

こころを育てるには親の姿勢が肝心

この頭の良い子を育てる秘訣の中で、家庭環境や親の役割も大変重要になります。人間の判断や理解する仕組みは、「統一・一貫性」を好む本能を基盤にしています。

このため、筋の通らないものは理解できず、間違ったものは嫌いです。実は、この統一・一貫性の本能は、環境においても影響するので、家庭環境を良い形で一定に保つことは非常に大切です。お母さんがイライラしていたり、朝起きる時間がバラバラだと、統一・一貫性の本能が弱くなり、理解力や判断力も高まってきません。

このため、まずは親が何事にも興味を持ち全力投球すること、素直に感動して人の批判や悪口を言わないこと、疲れた・できない・無理などの否定語を使わないことといった前向きなこころを持っていることが肝心です。

人間の脳は、仲間になりたい、知りたい、生きたいという脳細胞機能由来の本能をベースにしているので、「共に学ぶ」ことによって頭が良くなるようになっています。従って、子供を育てるには、教え育てるのではなく、この子がいるから自分も立派になれると考え、親も一緒に学ぶ「教育と共育」の心構えが大切です。子どもと親がお互いに尊敬し合いながら、良い仲間となるのが効果的です。

こうして人間の脳が求めている本能を中心にこころを育てると、これまでの教育法と違って、一段上のレベルで脳もぐんぐん発達し、「頭もこころも良い子」に成長してくれるでしょう。

林 成之
1939年富山県生まれ。日本大学医学部卒。マイアミ大学の脳神経外科などに留学し、93年に日本大学医学部付属板橋病院救命救急センター部長に。2006年に日本大学の教授へ就任。 脳低温療法など世界的な発見で知られる脳科学の第一人者。『困難に打ち克つ脳とこころの法則』(祥伝社)など著書多数。

取材・文/國天俊治 写真/石井和広 イラスト/岸潤一

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